Drucker

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Druckertreiber

In der Informatik ist ein Drucker ein Peripheriegerät, das ein elektronisches Dokument auf einem physischen Medium darstellt. Einzelne Drucker sind so konzipiert, dass sie gleichzeitig lokale und Netzwerkbenutzer unterstützen. Einige Drucker können Dokumente drucken, die auf Speicherkarten oder von Digitalkameras und Scannern gespeichert sind.

Verbraucherdrucker und einige kommerzielle Drucker sind für Druckaufträge mit geringem Volumen und kurzer Bearbeitungszeit konzipiert. Es ist praktisch keine Einrichtungszeit erforderlich, um eine gedruckte Kopie eines bestimmten Dokuments zu erstellen. Allerdings handelt es sich bei Druckern im Allgemeinen um langsame Geräte (30 Seiten pro Minute gelten als schnell, und viele preiswerte Verbraucherdrucker sind weitaus langsamer), und die Kosten pro Seite sind tatsächlich relativ hoch. Dies wird jedoch durch den On-Demand-Komfort und die besser kontrollierbaren Projektmanagementkosten im Vergleich zu einer ausgelagerten Lösung ausgeglichen. Die Druckmaschine bleibt die Maschine der Wahl für hochvolumige, professionelle Veröffentlichungen. Da sich die Qualität und Leistung der Drucker jedoch verbessert hat, werden viele Arbeiten, die früher auf Druckmaschinen erledigt wurden, heute per Print-on-Demand oder von Benutzern auf lokalen Druckern erledigt. siehe Desktop-Publishing. Mit zunehmender Verbreitung digitaler Fotodrucker übernehmen auch lokale Druckereien zunehmend den Prozess des Fotofinishings.

Der weltweit erste Computerdrucker war ein mechanisch angetriebenes Gerät aus dem 19. Jahrhundert, das Charles Babbage für seine Differenzmaschine erfunden hatte.

Ein virtueller Drucker ist eine Computersoftware, deren Benutzeroberfläche und API der eines Druckertreibers ähneln, die jedoch nicht mit einem physischen Computerdrucker verbunden ist.

Drucker können nach der von ihnen verwendeten Druckertechnologie klassifiziert werden, wobei viele Techniken als kommerzielle Produkte erhältlich sind. Die Wahl der Drucktechnologie hat großen Einfluss auf die Kosten des Druckers und des Betriebs, auf Geschwindigkeit, Qualität und Beständigkeit der Dokumente sowie auf den Lärm. Einige Druckertechnologien funktionieren nicht mit bestimmten Arten von physischen Medien, beispielsweise Kohlepapier oder Transparentfolien.

Ein zweiter Aspekt der Druckertechnologie, der oft vergessen wird, ist die Beständigkeit gegen Veränderungen: Flüssige Tinte, beispielsweise aus einem Tintenstrahlkopf oder Stoffband, wird von den Papierfasern absorbiert, sodass mit flüssiger Tinte gedruckte Dokumente schwieriger zu ändern sind als Dokumente, die damit gedruckt wurden Toner oder feste Tinten, die nicht unter die Papieroberfläche eindringen.

Schecks können mit flüssiger Tinte oder auf speziellem Scheckpapier mit Tonerverankerung ausgedruckt werden, sodass Veränderungen erkannt werden können. Der maschinenlesbare untere Teil eines Schecks muss mit MICR-Toner oder -Tinte gedruckt werden. Banken und andere Clearingstellen verwenden Automatisierungsgeräte, deren ordnungsgemäße Funktion auf dem Magnetfluss dieser speziell gedruckten Zeichen beruht.